Интеллигенция — те, кто беспрерывно вылезает с поучениями

Умберто Эко знал, что в русском языке слово «интеллигенция» обозначает людей, которые отличаются от окружающих образованием и моральными качествами, но относился к нему, по собственному признанию, «иронически»:

Русское слово «интеллигенция» привилось в европейских языках. Но оно используется для обозначения категории людей, по-французски называемой maitres а penser. Мэтры общественного мнения… Это слово употребляется иронически. В отношении тех, кто беспрерывно вылезает с поучениями. Поэтому русское понятие «интеллигенция» не подходит под европейский термин «intellighenzia». И вообще от наших интеллигентов до ваших интеллигентов — большая дистанция.